QR codes could bridge the gap between print and online journalism

Wikipedia has just announced a project to link physical locations with their online wikipedia articles. Using QR codes in stickers, a passer-by can access from her smartphone the wikipedia article in her language relevant to the location or reference of the sticker: a landmark, a painting in a museum,  a statue…

QR codes transform the physical world into a digital interface, linking atoms to bits just using a smartphone. As such, they could be used with success in printed media to cross the gap between publishing time and real time, between the limitations of print and the possibilities of online rich media. They require an smartphone, able to use a QR code recognition app and internet access to retrieve the linked content. That means the use of QR codes could be limited to US and Western Europe, but that will change over the next few years. These are a few ideas that could enrich the experience of reading a print newspaper.

In advertising, QR codes could change the print business model from selling audiences to advertisers to include additional cost per click (CPC) and cost per action (CPA) models:

  • Track advertising actions from consumers, so the newspaper could demonstrate a direct, proven link between advertising and sales. A QR code could be a link to an online store, but also to a coupon to be redeemed in a brick-and-mortar store.
  • Generate extra revenue through affiliate sales: from advertising, but also from shows and movie listings, product reviews…

Embedded in editorial content, the uses of QR codes can get more creative:

  • Provide a link to an online updated version of the print article. This would avoid the feeling of old-news when covering fast-unfolding events. Think of a citizen revolt that may have already succeed or maybe been repressed by the time the newspaper hit the stands. This would also relieve pressure on print to compete with other channels and allow it to focus on long, in-depth stories that provide context.
  • Provide a link to an archive or series of articles around the same topic. Useful for infrequent readers if the article is one in a series.
  • Or maybe you’d want to let users download an ebook or pdf of that coverage. Add Paypal or other easy-to-use payment system and you have another revenue stream that takes advantage of already produced content.
  • When there is a high profile event, the limits of print mean that only a small part of the work of the photography staff can be featured in the printed newspaper. Those limits don’t exist online, where picture galleries are common. You can provide a link to the online full picture gallery from the printed newspaper. Or to (curated, of course) user-generated content around that particular event.
  • Sometimes, graphic support can come in the form of an infographic, or static data visualization, like when presenting election results. The next step would be to provide a link for the online, interactive version of that data visualization.
  • The same idea could be applied when rich-media could provide useful context to the printed story, like footage about a riot, a sport event, or access to the full video interview with a high-profile individual.
  • It’s quite common, at least in Spain, to read (or, more likely, browse) the newspaper while in a coffee or a bar. If you see an interesting article, a QR code can be used to bookmark the online version of the story for later read. Most likely this would be a sort of partnership with services like Delicious, Reading, Instapaper or similar.
  • QR codes can also be used to collect feedback or content from print readers.

Also, copying wikipedia’s idea would be a great marketing campaign for a newspaper: put ads for your paper with QR codes specific for that location, linking to coverage of that location. Or ads emphasizing an important topic (sports, education, politics…) with a QR code that links to online coverage of that topic.

These advertising and editorial uses of QR codes have an important consequence: they generate data that can be processed to obtain usage patterns and other insights, which can be quite valuable for advertising and content production.

The idea of using QR codes in print newspapers has been around for over more than two years, but so far, the main adopters of QR codes have been advertisers and print magazines. They have been using it to provide extra content to promotions, or enhanced magazine covers. In one of such cases, Esquire used codes similar to QR to provide enhanced reality content for its cover and a few pages of content, but, besides being a one-time effort, it’s not really the same as linking to online content and services.

There’s a warning, though. QR codes are just an implementation of an idea: the link between the real world and relevant information about it online. It’s a technology with a great danger of being rendered obsolete by a better implementation. Think of Google Goggles, for example, which uses text and image recognition technology to do Google searches or text translations from a picture taken by your smartphone. As these implementations evolve, a more seamless link between atoms and bits could appear, a better interface for integrating print and online content, but the idea would remain the same.

#adoptaunsenador: an experiment in crowdsourcing

Spanish Congress and Senate members released four days ago statements about their owned property and assets, as well as any other employment or line of work besides public service. But there was a catch. They released it in single PDF files, one per each Senator and Congressman. Quickly, developer David Cabo, member of the ProBonoPublico collective and a key member of the data visualization community in Spain, created a hashtag (#adoptaunsenador) and opened a Google Docs spreadsheet to crowdsource the data extraction process from the individual PDF files into a single structured file.

The process was completed after just 4 days, but the experience was not entirely satisfactory:

  • The spreadsheet was too slow to be used with more than 50 people editing simultaneously.
  • Anonymous editing was allowed from the beginning, but it was difficult to cope with erased / lost data. Because of simultaneous editing, recovering an earlier instance of the spreadsheet meant losing data as well from more recent edits.
  • At some point, spam finally came and anonymous editing was closed. The amount of people working on the spreadsheet dropped to 12-15.
  • Anonymous edits were also the laziest: unfinished sentences and skipped sections.
  • Data columns for currencies or dates need to be formatted before the spreadsheet is made public to avoid confusion and different formattings by the contributors.
  • An editor is needed to overview the process, secure that there is a standard in the transcription process and ensure that there’s no missing data.

There’s another crowdsourcing process going on with the objective to put together all the properties and assets data from members of the Congress: spreadsheet and hashtag.

Barcelona population by place of birth

Bet you didn’t know that half of the population of Barcelona wasn’t born there. Yeah, me neither. I’m one of the 30k something Galicians we now call Barcelona home, almost 2% of the total population. This modest visualization was done with Impure, using data from the Open Data initiative by the Barcelona city council from the 2009 census. Hover your mouse over the colored areas to see the the place of birth that corresponds with each figure.

Taller de periodismo de datos en Media140

Esta es la versión beta de la presentación que utilicé ayer en el taller de periodismo de datos que la gente de Media140 me ofreció presentar. A última hora hice algunos cambios en la estructura y el orden de la presentación. Intentaré actualizarlo el viernes con la estructura que usé en el taller, notas y la referencia a Florence Nightingale que se me pasó incluir.

Perfiles de periodistas emprendedores

A veces no hacen falta grandes inversiones, business angels o que se hable de ti en todos los eventos para tirar un proyecto adelante. Para aportar contenido y contexto a la segunda edición del BCNMediaLab, centrado en periodistas emprendedores, envié un breve cuestionario por email a unos cuantos periodistas españoles que, de alguna manera u otra, han conseguido tirar adelante sus proyectos sin necesidad de equipos enormes o grandes inversiones. Con estos perfiles (y en general, con este evento) se pretendía inspirar a otros periodistas que estén planteándose dar el salto a emprender. Hay más, pero nos fijamos en éstos:

Los rasgos en común a estos proyectos son las estructuras cortas, la vocación de red, colaboración sobre competición – algo en los que Pau Llop de Nxtmedia hace especial hincapié – y la diversidad de fuentes de ingresos y de actividad. Son tres características que encajan con las predicciones de Luís Martín Cabiedes en la entrevista de Manuel Ángel-Méndez:

P. ¿Qué consejos le darías a un periodista-emprendedor que quiera montar un proyecto?
R. La mala noticia es para las empresas de medios, no para los periodistas. Igual que el problema de la música lo tienen las discográficas, no los músicos. Los periodistas, como los músicos, tendrán que ir haciendo bolos. Pero no lo digo en sentido peyorativo, hay buenas oportunidades ahí. No va haber empresas de medios de comunicación en las que trabajar o será muy difícil. Por eso lo mejor es que encuentren su nicho, busquen su público, se hagan fuertes ahí, creen contenidos que la gente quiera leer, que es de lo que siempre se ha tratado, y que no sean más de 4-5 en plantilla. Igual que una banda de música.

BCNMediaLab: Periodistas emprendedores

El próximo 21 de Diciembre tenemos un nuevo encuentro del BCNMediaLab. En esta ocasión hemos decidido juntarnos para escuchar las historias de cuatro periodistas que se han lanzado a emprender con tres proyectos muy diferentes:

  • Vicent Partal nos contará su periplo con Vilaweb, uno de los primeros medios nativos digitales en España, que recientemente ha cumplido 15 años.
  • Christian de Angelis y Pilar Riaño: En marzo de 2010 lanzaron Modaes, una web de información económica y moda que en pocos meses ha logrado ser una referencia para el sector. Ambos trabajaban en Expansión.
  • Valentí Sanjuan es miembro del equipo que está detrás de Vist i no Vist, un programa de radio que hasta el año pasado se emitía en Catalunya Ràdio y que ahora va por libre, emitiendo de forma independiente por internet.
  • Andreu Caritg y Oriol Solé son dos de los periodistas que en en el 2002 fundaron, una de las primeras redes sociales universitarias de España.

Si quieres asistir, apúntate aquí. ¡Te esperamos!

Tyler Brûlé, editor de Monocle, sobre Twitter

Monocle se define a sí misma como una revista de asuntos internacionales, negocios, cultura y diseño. Como medio posee una particularidad que le separa del resto (y donde quizá radique una de las claves de su éxito): una obsesión con el branding, que le lleva a poseer varias tiendas físicas propias repartidas en los principales centros financieros y de negocios del mundo (Londres, Los Ángeles, Tokyo, y más recientemente Nueva York y Hong Kong).

Estas tiendas no sólo venden números atrasados de la revista, merchandising, y una selección de productos que sus responsables consideran que encajan con el espíritu de la marca, sino que actúan propiamente como embajadas de la revista, y participan del proceso de elaboración de las noticias y reportajes.

Su web es un reflejo de esta aproximación: una tienda online con el mismo enfoque “curatorial” en la selección de productos y artículos sólo disponibles para suscriptores. Y un cierto escepticismo acerca de las bondades del canal de comunicación online para el futuro del periodismo:

Tyler Brûlé, fundador de Monocle y Wallpaper, en una entrevista en The Guardian en marzo de 2010:

Media owners don’t want to be seen as old farts and feel they need to be Twittering under the table. If you want journalism across six different platforms then something’s got to give and there’s a lot of mediocrity across six platforms.

Tyler Brûlé en la revista, diciembre de 2009:

Twitter might have stayed off this page had lazy media news organisations not turned it into cheap filler to replace meaningful content and had older, wiser individuals not employed it as the digital version of a face and bum lift. (…) There is a kind of social media that really works for business and play. It’s called having a glass of wine.

El enfoque de Monocle difiere radicalmente de la mayor parte de medios actuales, y probablemente no pudiera funcionar (¡en el caso de que fuera recomendable para ellos!) sin su posicionamiento y sin el férreo control de la marca que ejercen, un enfoque que muchos medios han perdido de vista o devaluado entre promociones, regalos y advertorials, y que a medio-largo plazo será uno de sus principales activos.

Esta entrada también se publicó en el BCNMediaLab.

Nace el BCNMediaLab

Desde hace ya más de un año, un grupo de periodistas y profesionales de la comunicación nos hemos estado reuniendo para debatir en torno a los problemas y desafíos a los que se enfrenta el periodismo. Llevamos tiempo pensando que es hora de abrir el debate a más gente, recoger más ideas y puntos de vista. Por eso hemos creado BCNMediaLab.

El proyecto arranca con una serie de eventos que tendrán lugar en Barcelona cada dos meses. El primero de ellos es sobre el choque cultural que tiene lugar en empresas periodísticas con la interacción directa entre periodistas y audiencia a través de las redes sociales. ¿De quién es la cuenta de Twitter de un periodista? ¿Qué sucede con la presencia en redes sociales de un periodista destacado si deja un medio por otro? ¿Y si lo despiden? Estas son algunas de las preguntas que intentaremos responder.

Como punto de partida del BCNMediaLab, un manifiesto, una declaración de intenciones que resume en 1o puntos clave lo que pensamos de la situación actual de los medios:

  • El periodismo no está muerto, tampoco morirá.
  • No se trata de hacer un nuevo periodismo, sino de repensar las bases del periodismo. Deconstruir para volver a construir.
  • La autocrítica es necesaria si el periodismo quiere recuperar su credibilidad.
  • El periodismo necesita recuperar su función social.
  • El cambio tecnológico ha trastocado toda la cadena de valor. No sólo cambian los modelos de negocio sino que queda alterado el propio ejercicio de la profesión.
  • La tecnología es un medio, no un fin en sí mismo. Puede ser un gran instrumento para hacer mejor periodismo, pero hace falta investigación, creatividad y voluntad para querer explorarlo.
  • El periodismo ya no pertenece en exclusiva a sus instituciones y empresas tradicionales.
  • Vemos con preocupación la dificultad de las empresas periodísticas tradicionales para encontrar modelos de negocio rentables. Queremos ayudar a explorar nuevas posibilidades.
  • Para que exista un periodismo de calidad se debe garantizar unas condiciones jurídicas y laborales adecuadas para la persona que lo ejerce.
  • No sabemos cómo será el periodismo del futuro, porque somos nosotros quienes podemos escribirlo. 2006-2009

Mantener un blog es, como muchos de vosotros sabréis, una actividad que requiere tiempo y dedicación, y en los últimos meses cada vez más carezco de lo primero. Tener un blog abierto y sin escribir es una tortura. Verlo languidecer, lentamente, con los borradores acumulándose, es algo que pesa en la mente.

No, no es una despedida. Es la formalización de un paréntesis.

No voy a dejar de escribir aquí y dudo que pudiese hacerlo. Este blog se ha convertido en una parte muy importante de quién soy. volverá en 2010, o quizá antes, porque aquí no hay normas que no se pueda uno saltar.

Hasta que llegue esa nueva etapa de Astillero, para la que tengo ya ideas y cosas pensadas, hay muchos sitios en los que seguiré activo y escribiendo:

Seguiré durmiendo entre vuestros feeds, ¡hasta pronto!

Dinero público, dominio público

I think that any publicly funded content should (within, say, 5 years of its creation) be released to the public domain.

O incluso en menos tiempo. Vía Boing Boing.