Sunday, 28 June 2009

Abriendo el código fuente: premios Knight Foundation 2009

Ya se han dado a conocer los ganadores de las becas Knight News Challenge de este año. Hay algunos proyectos muy concretos, muy locales, y otros que me parecen superfluos. De hecho, uno de los organizadores ha declarado que cada vez lo tienen más difícil para escoger proyectos a los que aportar financiación por lo repetitivo de las ideas que reciben. Después de tres ediciones, supongo que no podemos esperar que cada año surja un nuevo EveryBlock, Spot.us o ReportingOn.

En la edición de este año hay dos proyectos concretos que me han llamado especialmente la atención, uno por lo que tiene de apertura y de acercamiento a los modelos de producción del software libre y el otro porque supone una aproximación diferente a la idea de periodismo ciudadano:

  • Document Cloud ha sido el ganador este año. Nada menos que 719.500$, para desarrollar un proyecto que dará mucho que hablar: un repositorio de documentos utilizados por reporteros y periodistas de investigación de una serie de grupos periodísticos, organizaciones de presión, bloggers y quien sea. Tener acceso a los documentos originales utilizados durante un reportaje es el equivalente más cercano al código fuente del periodismo. Además de la web, también publicarán el código necesario para que un medio online pueda tener su propio repositorio de documentos. Si además permite trazar qué se ha publicado de cada documento será una manera estupenda de comparar enfoques respecto ciertos temas y comprobar la amplitud o escasez de cobertura de otros.
  • Ushahidi (testimonio, en swahili) es un proyecto ya activo y en uso. La idea es la de proporcionar contexto y estructura a las informaciones recogidas por periodistas y sobre todo por ciudadanos en una situación de crisis, situándolas en un mapa y en una línea de tiempo, según la gente vaya enviando información, por SMS, email, o a través de una web. Hay varios ejemplos activos de cómo funciona, sobre las elecciones en India o la guerra de Gaza. En contextos de crisis puede proporcionar perspectiva y una mejor comprensión de los hechos, pero las aplicaciones pueden ir más allá: acumulación de denuncias ciudadanas sobre el estado de una ciudad o recopilación de informaciones sobre una noticia compleja. En este sentido no estaría muy alejado de visualizaciones de datos o de proyectos como EveryBlock.

Sunday, 22 June 2008

Enhorabuena a los premiados

Voy con retraso. Hace ya un mes que la la Knight Foundation anunció los premiados de la edición 2008 del Knight News Challenge, un programa de becas para nuevos proyectos que ayuden a hacer avanzar el periodismo y pongan en práctica nuevas experiencias. Es la segunda edición de estos premios, que el año pasado permitieron a Adrian Holovaty lanzar su proyecto EveryBlock.

El importe de las becas va desde 876.000$ a 15.000$, lo suficiente para financiar desde la puesta en marcha de una empresa a bloguear sobre un tema concreto. Los dos proyectos que más me han llamado la atención son también de dos de los jóvenes periodistas americanos más interesantes y activos en internet. A veces me pregunto cómo lo hacen.

David Cohn ha obtenido 340.000$ para su proyecto Spot Journalism, que pondrá en práctica nuevas formas de financiar periodismo local de investigación a través de micropagos a freelancers:

Spot Journalism will provide a new way to pay for local investigative reporting by soliciting financial support from the public. Through this project, independent journalists and residents will propose stories, while Spot Journalism uses the Web to seek “micro-payments” to cover the costs. If enough donors contribute the amount needed, a journalist will be hired to do the reporting.(…) In addition to offering a new model for investigative work, Spot Journalism will provide a way to discover the issues important to a community while giving a voice to those who wonder why a given problem is not being investigated.

Ryan Sholin dispondrá de 15.000$ para poner en marcha ReportingOn. La idea es la de poner en contacto a periodistas que cubran los mismos temas a lo largo de todo Estados Unidos, dando de esta forma una perspectiva global a trabajos esencialmente locales, permitiendo a periodistas tener acceso a muchos más recursos y datos de los que podría obtener en solitario:

Journalists in small newsrooms often feel isolated. Given the opportunity to communicate with others, a reporter can add context to articles and, perhaps most importantly, know when a seemingly small local story is part of a larger regional, or national, trend.

Thursday, 24 January 2008

everyblock, periodismo hiperlocal

Me sorprende no encontrar apenas referencias de Adrian Holovaty en blogs sobre medios y periodismo en castellano, sobre todo teniendo en cuenta que ayer se abrió al público su último proyecto, everyblock.com, un recopilador de información hiperlocalizada.

Holovaty es un híbrido entre periodista y programador. Comenzó a ser conocido gracias a uno de los primeros mashups, chicagocrime.org, que ubicaba en Google Maps la base de datos de delitos de la policía local de Chicago. Las múltiples posibilidades de visualización permiten ver la evolución de la criminalidad de una zona a lo largo del tiempo, los delitos cometidos en una zona la semana pasada, o hace un par de años, y ver la cobertura periodística local de cada delito, si existe. El propio mashup es un ejercicio periodístico: contextualiza y ayuda a comprender un fenómeno social, el delito, mucho mejor que estadísticas, porcentajes o informes anuales. Es un ejemplo de los nuevos géneros que están naciendo y que están por nacer.

Everyblock, su nuevo proyecto, nace gracias a una beca de la Knight Foundation, una organización sin ánimo de lucro dedicada al avance del periodismo (qué envidia y qué necesidad de algo así por aquí). El objetivo de Everyblock es responder a la pregunta: ¿qué está pasando en mi barrio? Y lo hace agregando información geolocalizada por calles, barrios, distritos y ciudades, de forma que puedas ver fotos, anuncios, posts en blogs, noticias, datos públicos municipales, como inspecciones de restaurantes y más cosas que hayan pasado cerca de tu casa. La idea es excelente de por sí, e irá aumentando de valor a medida que se genere más información geolocalizada.

On EveryBlock, “Somebody reviewed the new Italian restaurant down the street on Yelp” is news. “Somebody took a photo of that cool house on your block and posted it to Flickr” is news. “The NYPD posted its weekly crime report for your neighborhood” is news. If it’s in your neighborhood and it happened recently, it’s news on EveryBlock.

En el blog de Juan Freire podéis leer un resumen de la intervención de Holovaty en el seminario de visualización de datos que tuvo lugar en el Medialab-Prado de Madrid en noviembre del 2007.